infected-cover-smallConform site-ului oficial, Scott Sigler inainte de a-si publica romanele si-a atras o armata de fani prin oferirea pe gratis a textelor sale pe care si le-a inregistrat chiar el in format audio, cunoscut pe internet sub numele de podcast. Se pare ca fanii sai au copiat peste sapte milioane de episoade individuale ale povestirilor sale.

Este considerat ca ar fi revolutionat publicarea de carti atunci cand a raspandit „Earthcore”, roman lansat doar in format podcast si considerat a fi primul de acest fel, din lume. Lansat in 20 de episoade saptamanale, „Earthcore” a adus aminte de zilele in care serializarea fantastica la radio avea o popularitate ridicata, adunand nu mai putin de 10.000 de abonati. Urmatorul roman podcast „Ancestor”, a numarat nu mai putin de 30.000 de ascultatori si s-a bucurat de 700.000 de copieri de episoade. Atunci cind a fost lansata de o editura relativ micuta, in ciuda lipsei publicitatii de orice fel, a unei strategii de marketing sau ajutor media, cartea s-a bucurat de un success enorm, pe site-ul Amazon.com fiind numarul #1 la categoria Horror, #1 la Scifi, #2 la Fictiune (imediat sub cel de-al saptelea roman din seria Harry Potter) si ocupand locul 7 la general.

Cind m-am apucat sa o citesc nu stiam toate aceste date, doar un scriitor, titlul romanului aflat de la prietenul aspoiu impreuna cu citeva precizari care mi-au starnit interesul. Intrigat atat de impresia lasata „colegului” cat si de reclama abundenta de care are parte Sigler pe internet m-am gindit ca nu ar fi rau sa-l cercetez. Si ce surpriza am avut. De la „Cartile Insangerate” ale lui Clive Barker, foarte rar un scriitor publicat la noi a reusit sa ma mai surprinda asa de mult in zona horror/suspans (desi recunosc ca nu i-am citit pe toti, asa ca in mod cert exista si altii cu potential).

Infected” are tot ce-si poate dori un cititor de la o carte semi/horror- am scris asa pentru ca cei care o vor citi vor vedea la ce ma refer-. Actiune trepidanta care te tine cu sufletul la gura, un subiect incitant detaliat absolut fermecator, si personaje credibile, de care te atasezi rapid, cititorul empatizand foarte usor cu acestea. Bine, pe alocuri pare ca s-a exagerat un pic, insa trebuie sa recunoastem ca uneori exista in fiinta umana resurse nebanuite care actioneaza ca un piston asupra vointei, silindu-ne sa depasim si, eventual, sa ne adaptam ulterior oricarei schimbari sau provocari.

America se confrunta cu o posibila infectare epidemiologica cu factori declansatori si responsabili necunoscuti, cel putin initial. Ce se stie este ca in cele mai multe cazuri aceasta infectare conduce la nebunia celui in cauza, stare ce alterneaza cu paranoia, schizofrenie si agresiune extrema, ajungandu-se uneori ca acesta chiar sa-si ucida cunoscutii sau chiar sa se sinucida intr-un final. Eroul romanului, Perry Dawsey, este un fost jucator de fotbal, macinat de esecul de a-si fi revenit dupa un accident pe terenul de sport, de furia incotrolabila cel strabate uneori si de frustrarea de a fi avut o figura parinteasca, uneori prea autoritara. Organisme microscopice ii patrund in sange si in curind Perry se vede nevoit sa lupte impotriva acestei infectii, sa-si infraneze si controleze gandurile criminale, dar in special sa-si pastreze intacta sanatatea mintala si capacitatea de a discerne diferenta dintre bine si rau.

Cert este ca infectia va schimba totul, atat pentru cei implicati direct, pentru agentii organismelor guvernamentale americane ce au misiunea sa descopere cu ce se confrunta poporul american, cat si pentru intreaga omenire de altfel. Despre subiect cred ca de data aceasta chiar este recomandat sa nu se sufle prea multe lucruri pentru ca si acest secret ii confera un farmec aparte. Cred ca este prima carte la care am avut tentative de a o arunca deoparte pe moment, deoarece am fost un pic dezgustat, cu inima plina de oroare, dar si prea impresionat de imaginile descrise. La Koontz cred ca nu mi s-a intamplat niciodata pina acum la cate carti i-am citit. Sigler in schimb mai are o abilitate, aceea de a te mentine mereu in priza, de a te face sa vrei sa-i savurezi fiecare cuvant in parte, fiecare pagina, fiecare capitol. Spre final totusi, odata ce cortina a picat si surpriza nu mai e chiar surpriza, constati ca de fapt multa noutate nu avem ascunsa intre paginile romanului, insa scriitorul te-a manipulat si te-a invartit cum a vrut el, nemaiavand timp practic nici sa mai respiri. Este o lectura nebuna, nebuna.

Cum mi se pare Scott Sigler din 2008 dupa ce am citit King-ul din 1990?! Ei bine, fabulos, magistral, partial de necrezut, cu o atmosfera intunecata, apasatoare,  foarte generos in a improsca cu singe si a imbiba totul in jur. Spre deosebire de King, ce imi pare ca acorda o deosebita atentie analizei psihologice si pare mai meticulous, analizeaza pas cu pas motivatiile si evolutia ulterioara a personajelor sale, putand exagera uneori cu aceasta contemplare, Sigler pune acest lucru pe planul doi. Caracterul eroului, intreaga sa psihologie si modul sau personal de a vedea viata reiese din desfasurarea actiunii, oferindu-se pe parcursul lecturii si accesul direct la gandurile si fantasmele sale. Constructia cartii are o structura aparte. Este un roman de 350 de pagini cu nu mai putin de 88 de capitole. Socant, nu?!. Fiecare capitol descrie in titlu, intr-un cuvant sau grup de cuvinte, starea, emotia, actiunea, subiectul, abordat in scena respectiva.

As aduce aminte si de niste citate care mi s-au parut ca redau cat de cat realitatea impresiei pe care o lasa romanul si scriitorul :

“Parte Stephen King, parte Chuck Palahniuk, „Infected” imbina science fiction-ul cu horror-ul intr-o capodopera a actiunii, terorii si suspansului. Trei recomandari: nu o cititi noaptea, sau dupa ce ati stat la masa, sau daca sunteti slabi de inima. Ati fost avertizati!”

James Rollins, New York Times bestselling author of The Judas Strain and Black Order

Sigler este Richard Matheson-ul secolului 21…inteligent si infiorator, „Infected” este un thriller fara de cusur. Bravo unui nou talent mare!”

Jonathan Maberry, Bram Stoker Award-winning author of Bad Moon Rising and Ghost Road Blues

Desi traiam cu impresia ca romanul „Infected” este ultima carte scrisa de Scott Sigler, ei bine m-am inselat. Actiunea se continua, desi poate fi citit si ca un roman de sine stator, in romanul „Contagious„, care apare saptamanal pe site-ul scriitorului, organizat foarte interesant, oferind si posibilitatea ca cititorii sa-si exprime opiniile cu privire la cartile sale. Pina acum sunt 13 capitole, un pic mai lungi decat cele din cartea de fata, pentru ca daca ar fi mers pe acelasi stil aveam de asteptat pina sa ajunga la 80. Cartea este considerata, cel putin de fani, dupa cum se poate observa la comentarii si din cat au avut parte din ea, mai buna ca „Infected” si asta e un lucru mare. Sa nu-ti pierzi indeminarea cand realizezi o continuare si sa fii capabil sa-ti atragi cititorul in continuarea intrigii initiale, cand deja anumite aspecte sunt cunoscute. As mai mentiona ca de pe site-ul sau puteti sa ascultati marea majoritate a cartilor sale in format podcast, in caz ca e cineva interesat, inclusiv romanul de fata.

Parerea mea este ca cine va pune mina pe drepturile pentru romanele din aceasta serie a lui Scott Sigler, daca se va intampla vreodata la noi, si daca va avea parte de o promovare ca la carte, va avea toate sansele sa devina, poate nu cea mai vanduta carte in acel an, dar se va bucura in mod cert macar de aportul de popularitate pe care l-a capatat Stephen King prin cititorii romani.